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苹果新专利可中英文混合书写,要让行动装置手写输入更快速
2020-08-02
苹果新专利可中英文混合书写,要让行动装置手写输入更快速

如果 iPhone 有新功能,你希望是什幺?除了最近流传的新一代 iPhone 将取消所有连接埠的传言,我们也可以从苹果的专利,大胆推测未来 iPhone 会长怎样。

近日美国专利商标局公布苹果一项新专利 ──「即时手写辨识技术」。

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即时手写辨识示意图。

该项专利可让用户在装置手写输入,辨识上万个单手输入的字元,尤其是中文。专利书可看到大部分篇幅都是以中文输入为例。

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此外,这项技术不仅能即时辨识,还能依照笔划顺序、笔划方向等辨识输入内容,还能以句子为单位。

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这项技术支援中英混合输入,也支援输入手写其他符号,比如惊歎号、心形符号等。

如果这项技术能应用到 iPhone 或 iPad,那就可以使用手指或 Apple Pencil 直接手写输入,并支援即时切换。

然而,目前若要在 iPhone 手写输入,只能在输入法的虚拟键盘进行。手机不能全萤幕手写,对中老年用户来说,确实挺不友善。

若要在 iPad 临时快速输入,又没有外接键盘,就只能将 iPad 平放在桌面,双手打输入法虚拟键盘,才够有效率。如果能一边手持装置,一边在萤幕用手写,快速输入句子,那对拿着 iPad 上课笔记的学生族群来说,iPad 的战斗力将直线上升。

这项专利技术何时才会应用到 iPhone 或 iPad?这就不得而知了。

但是早在 1990 年代,苹果曾推出两款支援全萤幕手写输入的装置。一个是 PenLite,另一个就是 Newton MessagePad 100(又称苹果牛顿),都配备手写笔,有笔式触控萤幕。

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在 PenLite 输入「this is a test」。

PenLite 最终被苹果砍掉,但 Newton 当时被寄予厚望,投入约 1 亿美元开发。当时苹果 CEO 约翰‧ 斯库利(John Sculley)觉得,掌上电脑的产业会在 10 年内达 30 亿美元规模。

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Newton MessagePad 100。

结果是 Newton 在 1993 年开始生产,于 1997 年停产,仅活了 4 年。它不仅在苹果失败产品盘点榜上有名,还入选为瑞典一家失败博物馆的陈列品。

Newton 广告。

手写辨识功能是这台机器当时最吸引人的功能,甚至支援「草写」,但 Newton 手写辨识并没有表现出色,也因为价格太高,无法找到市场定位。就连动画《辛普森家庭》也曾经嘲笑 Newton 难用。

痛恨手写笔的贾伯斯在 1997 年重返苹果,第一个砍掉的计画就是 Newton。他曾说过这句话:

不过库克掌舵苹果后,2015 年发表的 iPad Pro 配备手写笔 Apple Pencil,被不少人认为是「背叛」了贾伯斯。

今年最新款 9.7 吋 iPad,手写笔成了标配,说是「买 Apple Pencil 送 iPad」的年度优惠活动也不为过。Apple Pencil 确实让 iPad 成为效率利器,但依然是外加装置。

然而最近公布的这项专利,我们看到,使用手指和手写笔输入可相提并论、不分伯仲,这貌似让手指代替 Apple Pencil 又向前一步了呢。

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